NewsTicker

Umat Kristen Palestina Rayakan Natal Meski Dilarang oleh Israel

Warga Palestina rayakan Natal Warga Palestina rayakan Natal

BETHLEHEM – Orang-orang Kristen Palestina merayakan Natal meskipun ada larangan dari Israel. Kota Betlehem menghias pohon Natal di Manger Square, tempat Gereja Kelahiran berada.

Alun-alun ini menjadi tuan rumah sejumlah kegiatan, termasuk pendirian Desa Santa dan perayaan untuk anak-anak dan keluarga.

Pasar kota biasanya ramai selama Natal, dengan ribuan wisatawan asing menghadiri perayaan keagamaan dan misa tengah malam, tetapi tahun ini para pedagang mengeluh bahwa bisnis sedang turun.

Baca: Jelang Natal di Damaskus

Dalam dua minggu terakhir, militer Israel meletakkan penghalang jalan di Tepi Barat dan menyerbu beberapa kota dan desa Palestina untuk mencari warga Palestina yang menembaki pasukannya.

“Biasanya kami mengandalkan masa-masa liburan, tetapi tahun ini kami menyaksikan aktivitas bisnis yang lemah. Ketidakamanan adalah salah satu alasan pentingnya,” ujar Marwan Salibi, seorang salesman di sebuah toko barang antik di Bethlehem kepada Arab News:

Biasanya di saat seperti ini,  kota ini dikunjungi oleh orang-orang Kristen dari berbagai wilayah Palestina.

“Kami mengunjungi Betlehem setiap tahun, sekali atau dua kali,” ujar Sally Awwad, dari desa Zababdeh dekat kota Jenin di Tepi Barat utara, kepada Arab News.

Baca: Lebanon, Meriahnya Tradisi Natal di Negara-negara Timur Tengah

“Saya biasa mengunjungi keluarga saya, tetapi sekarang saya bersama teman-teman saya dari berbagai kota. Kami membeli oleh-oleh dan berdoa di Gereja Kelahiran, ”katanya.

“Saya selalu berharap bahwa Betlehem, tempat kelahiran Yesus, menjadi tempat yang bebas untuk dikunjungi oleh orang-orang Kristen dari seluruh Palestina dan dunia. (Tapi) Ini tidak terjadi karena kita hidup di bawah pendudukan. “

Sementara itu, di Jalur Gaza yang dikuasai Hamas, Young Men’s Christian Association (YMCA) pada hari Sabtu kemarin menyalakan pohon Natal untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun dalam sebuah upacara yang dihadiri oleh umat Kristen dan Muslim.

Baca: Palestina, Meriahnya Tradisi Natal di Negara-negara Timur Tengah

“Setelah bertahun-tahun tidak menyalakan pohon Natal di Gaza, kami memutuskan tahun ini untuk merayakan dengan warga Palestina di Gaza dalam sebuah upacara kecil,” kata Hani Farah, direktur YMCA.

Setiap tahun, Israel mengeluarkan izin bagi beberapa orang Kristen di Gaza untuk pergi ke Betlehem, tetapi ratusan orang dilarang menghadiri misa tengah malam di kota itu. Ada sekitar 1.000 orang Kristen yang tinggal di Gaza.

Pada awal Desember, kota Ramallah menyalakan pohon Natal dalam suasana gembira di Yasser Arafat Square.

“Betapa indahnya bertemu dengan semua orang Palestina kami yang hebat, untuk merayakan salah satu hari raya nasional kami di mana kami menyemarakkan pohon Natal, untuk menegaskan cinta kami satu sama lain dan bahwa kami adalah orang-orang yang damai di Palestina dan Yerusalem, yang meliputi Situs suci Kristen dan Islam,” kata Archimandrite Elias Awad, pelindung Gereja Ortodoks Yunani di Ramallah.

Baca: INTOLERAN…Saudi Berlakukan Hukuman 10 Tahun Penjara Jika Rayakan Natal

“Kami ingin mengirim pesan kepada dunia bahwa kami adalah orang yang menginginkan perdamaian, kami memiliki hak kami, kami menantikan kemerdekaan negara kami, kami mendambakan hari-hari nasional dan keagamaan kami tanpa hambatan dan pendudukan.”

YMCA menyalakan pohon Natal di Yerusalem pada awal Desember, menandai dimulainya perayaan.

Presiden Palestina Mahmoud Abbas mengatakan dalam sebuah pesan kepada dunia pada kesempatan Natal: “Kami ingin (Yerusalem) menjadi kota terbuka untuk beribadah bagi semua orang berimana dan pengikut semua agama … dan bagi rakyat kami untuk menggunakan hak mereka atas kebebasan untuk … beribadah di tempat suci Kristen dan Islam mereka”. (ARN)

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d blogger menyukai ini: